ライオンに食物繊維は必要ないのか?

サバンナの大草原を駆けるライオン。逃げまどうシマウマやガゼルをガブリと倒してしまう。そういう勇壮なシーンをテレビや映画で目にしたことのある人は多いでしょう。
すなわち、ライオンは肉食獣です。草を食べるライオンなんか聞いたことはありませんが、彼らに食物繊維は必要ないのでしょうか。
実は、ライオンなどネコ科の動物には、生の草や植物を胃腸で消化できない仕組みになっているのです。だから、直接、植物繊維を摂取するのはむりなのです。
とはいえ、生物には栄養のバランス上、植物繊維がある程度必要になってきます。そこで、ライオンはシマウマなど草食獣をメインの食物にしています。つまり、彼らの胃や腸でいったん消化された草や植物を間接的に食べているのです。実際、獲物を倒すと、真っ先にライオンが食べるのは獲物の内臓なのです。

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